Is Chris Taylor developing Total Annihilation 2?

Summing up the UF Podcast

Is Chris Taylor developing Total Annihilation 2?

von freezy
Do, 26/09/2013 - 00:54

We had the opportunity to talk one hour with Chris Taylor, the creator of Total Annihilation, Dungeon Siege and Supreme Commander, about his career, his games and the state of the game industry. Read our english summary here.

Chris Taylor in the United Forum Podcast

This is the english summary of our recent UF Podcast with Chris Taylor. The german summary can be found here.

Hiding from the public after joining the World of Tanks creators, Chris is finally back and he is more enthusiastic than ever! Gone are the sad days of the closure of his company Gaspowered Games, instead Chris is now concentrating on the future!

The most interesting question probably is: Is Chris Taylor developing Total Annihilation 2? made this possible by buying the TA IP recently. Although Chris is not giving a definite answer to that, he is using pretty obvious metaphors that should leave no doubt for careful listeners. Listen to the podcast and decide for yourself if he indirectly confirms working on TA2 or not. Our own bet is: Yes he does!

But Chris always has more to say, that's why we talk with him one hour long about his most famous games - Total Annihilation, Dungeon Siege, Supreme Commander, Demigod and Age of Empires Online - aswell as his experiences in the games industry. Be prepared for deep insight and taylored jokes (omg, a pun!).

In the following you get a brief summary of all the topics that were talked about. Please note that this is compressed information, if you don't want to miss a single detail you should listen to the podcast yourself.


Time Subject Summary
0:00 Introducing the Cast and Chris Taylor
  • next to Chris also freezy, yoman and Cola_Colin participate from our community
0:49 Chris' memories of early PC games
  • Chris always was a PC fanboy, he remembers how PC games fought to get the upper hand
2:57 Chris entering the games business
  • Chris learned coding himself in the age of 14
  • with 21 he worked for the first time profesionally in the gaming business on Hardball 2 and EA Sports games
  • he finally moved to Seattle to work in the newly founded studio Cavedog on his first RTS title
5:19 Shopping Mall - Chris' first programmed game
  • with 14 he programmed his first text adventure "The Shopping Mall" which was influenced by his childhood
6:58 Total Annihilation - inspired by Dune and C&C
  • the inspiration for TA came with the RTS titles Dune 2 and Command & Conquer
  • he decided to develop a RTS with even more freedom and real physics
8:48 US gaming publisher history lesson
  • Chris explains how US publishers were connected at that time and how he got to his Job
10:20 Total Annihilation - what made it so special
  • due to the physical calculations in TA it was possible to generate projectiles with a non-predetermined path that were influenced by angle, speed and gravitation
11:42 Tech lessons about early RTS games: The 2D/3D shift
  • RTS games of that time were rendered in 2D and ran on pretty slow machines with limited ressources
  • Chris still wanted to develop in 3D due to the physical calculations
  • they developed a system that calculated in 3D but rendered in a 2D perspective
15:38 Better specs don't make better games
  • Chris renounces the hardware upgrade mania and thinks that we reached a point where gameplay and fun are more important than graphics
18:38 Why Dungeon Siege?
  • Chris played Diablo alot and found some weaknesses in it's gameplay
  • he wanted to develop a RPG without loading screens, without forced backtracking due to low storage capacities and without unnecessary click orgies
20:47 The founding of Gaspowered Games
  • Chris was sick of having to justify his decisions and wanted full creative freedom in his own studio
  • still that comes with other tiresome duties like law, PR and HR management
22:50 Chris' favourite games genre
  • Chris loves RTS games but still also other genres like RPGs
  • RTS remain his focus but he doesn't want to make RTS-only games until the end of his life
25:08 Chris' plans for the next 10-20 years
  • Chris wants to experiment with new game ideas that are different than anything before, maybe establishing an own genre
25:47 Supreme Commander - originally an EA title
  • Chris was not satisfied with TA and wanted SupCom to be TA as he had imagined it
  • since TA belonged to Atari he was not able to do a direct successor
  • Supreme Commander was originally developed for EA (who also developed C&C3 in the same timeframe)
  • Chris explains the many new features of SupCom like strategic zoom, experimental units and dual monitor support
28:43 The nerd died with SupCom2 but may come back with TA2
  • Chris' nerdy RTS fantasies were buried a bit with the more casual oriented gameplay of SupCom 2
  • those fantasies can't return with SupCom 3 since Square Enix now owns the IP, but it is likely they will return with another well known RTS property
  • Chris clearly hints that he is developing Total Annihilation 2, since Wargaming already bought the rights of that IP
  • he sounds very enthusiastic when speaking about this
29:55 Chris' happyness about his chances at Wargaming
  • Chris praises his new employer and values the opportunity to work in an exciting and innovative company
  • he describes this as his most profound and best experience since moving to Seattle
31:22 How would Supreme Commander 3 look like
  • Chris thinks that the initial direction of SupCom 2 was a mistake which they tried to fix with patches
  • the next time Chris would take the SupCom add-on Forged Alliance as basis and innovate on top of that
34:04 Boxed products vs. free2play
  • SupCom 2 could not be saved due to it being a boxed product with player leaving right after release
  • without the post release ressources of a free2play model it was not possible to improve the game enough to gain the players back
35:18 Demigod's network problems: Peer-to-peer vs client-server
  • Demigod was developed with limited ressources and was originally just an experiment
  • client-server architecture of that time was expensive and above the available budget
  • Chris agrees that peer-to-peer is outdated and that it led to great problems with the higher player count of the matches
38:33 Skipping King's and Castles for Age of Empires Online
  • Chris had to weigh the creative freedom of Kings and Castles against the financial security with Age of Empires Online
  • they decided for AoEO because the design of KnC was too expensive and not financially promising enough
41:42 The video blogs of King's and Castles
  • Chris loved to do crazy stuff in his video blogs for KnC and to teach players about the development process
  • ultimately the blogs were not as successful as anticipated which was also a reason why they decided against KnC
44:29 The video blogs of Age of Empires Online
  • they tried the blog concept again in AoEO but realised that players just wanted the important information straight forward
45:53 Chris' career as comedian
  • Chris is happy that other people like his funny and open manner but himself does not think that he is that talented
47:22 Age of Empires Online cancellation - what happened?
  • he thinks the sales of AoEO were not good enough, but only Microsoft has that data
  • the decision to put AoEO on hold came from Microsoft and not GPG
  • he pities the cancellation but is happy that they came to Wargaming that way
49:13 Wildman Campaign failure
  • Chris threw everything he got into the Wildman campaign and fought for the chance to develop it
  • he understood now that the concept was not appealing enough for the majority
51:45 Lessons learned from kickstarter
  • he learned that fans of one game don't necessarily become fans of another game from the same developer
  • many players like the original games and one has to gain their support again in each new game
  • one has to earn the respect and the trust of the players
54:16 The future of Project Mercury
  • it was not possible to develop Project Mercury, also known as "unlimited desktop", after the Wildman campaign
  • the tool is now property of Wargaming aswell, what happens with it is not certain
56:36 Chris' current position at Wargaming and current feelings
  • Chris describes the months of the Wildman campgaign as very hard and does not want to experience them again
  • still he thinks that they were necessary and that they led to greater fortune in the end, about which he is thankful
  • as Creative Director at Wargaming he now can fully concentrate on the designing of games
59:43 Make your dreams come true
  • Chris does not want to discourage people from founding their own company with his description of the negative sides
  • he advises everyone with an idea to fulfill it
1h 00:29 Releasing the TA Source Code?
  • he can't make a statement about releasing the TA source code, but possible is everything
1h 00:57 State of the games industry and future trends
  • he thought for 15 years that he knows the games industry and could predict trends
  • he realized that no one can predict new trends like Oculus Rift or free2play
  • many trends disappear as fast as they appeared, only the hardware evolution can be foreseen
  • he thinks it is fascinating that due to mobile games we might have 2 billion players in some years
1h 04:15 Chris' dream project with unlimited ressources
  • Chris is not on the trip to develop the biggest game of all time anymore, creativity is now more important to him
  • probably he would only use a fraction of the ressources and create something unique
1h 06:27 Another try: Will Chris work on TA2?
  • since the previous answer somehow contradicts the idea of making a TA sequel we asked again: Is Chris working on TA2?
  • Chris can't give an explicit answer to that but suggests that we use our imagination which in this case would serve us well. Confirmation for TA2?
1h 07:15 Chris' Last words and farewell
  • Chris thanks everyone who listened to the whole Podcast, they have a heart of gold
  • he also thanks everyone for their support in the recent years, which he enjoyed very much
  • he promised that he is cooking on something exciting for us

You can listen to the podcast here.

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10 Kommentare


Supreme Commander + Forged Alliance ist übrigens noch rund 8h im HumbleBundle-Weekly als Steam-Version erhältlich.

Für min. $6.00 gibt's dann sieben weitere Titel.
Danke für's Feedback. Der nächste Podcast würde sich eh viel mehr um ein spezielles Thema drehen, jetzt da wir seine Karriere usw. durch haben und wir ihn nicht nochmal vorstellen müssen. Wie gesagt, ich weiß selbst, dass man an vielen Stellen hätte tiefer gehen können, beim nochmal drüberhören sind mir auch nochmal zig Fragen eingefallen. Aber der Ablauf war eben schon vorher so geplant: Viele Themen für eine breite Zuhörerschaft, die ganze Karriereleiter von ihm rauf und runter, dafür weniger Zeit für einzelne Themen. Wären wir tiefer in bestimmte Themen eingestiegen, wären andere dafür gar nicht behandelt worden. Von daher finde ich das Resultat eigentlich ziemlich gut, es ist so gelaufen wie ich's mir vorgestellt hab (klar war es dadurch zu oberflächlich für "Nerds" die sehr spezifische Problemstellungen hätten durchgehen wollen :p). Auch isses etwas schwer Chris als Laberbacke zu kontrollieren, am Ende kann er zu nem belanglosen Thema 15min lang labern ^^. Ich denke man hätte ein bisschen die Redezeit der einzelnen Themen umschichten können, z.B. die Sache mit seiner frühen Karriere und den Videoblogs kürzen, dafür mehr Fragen zu SupCom und so, ist aber schwer abzuschätzen wenn man mitten dabei ist wie lang ein Segment nun dauern wird und wieviel Zeit man noch für ein anderes hat. Wir hatten halt nur eine Stunde und selbst die haben wir um 10min überzogen. Ein Thema, was eingeplant war, kam dadurch btw gar nicht dran: PA. Fand es am Ende unangebracht das noch mit auf den Tisch zu hauen als er langsam los wollte ^^.
freezyDanke für die Meinung :D

Ich hör ihm auch immer wieder gerne zu, er plaudert immer so schön aus dem Nähkästchen, dass man denkt man ist schon Jahre mit ihm befreundet ^^

Zu der Kritik: Ja es stimmt dass wir leider nicht tief in bestimmte Themen eingestiegen sind. Liegt eben daran wie der Podcast designed war, wir wollten möglichst alle Themen abdecken und nicht nur wenige, dadurch blieb dann leider nicht soviel Zeit viele Fragen zu einem Thema zu stellen. Eventuell ist Chris ja willig irgendwann nochmal nen Podcast zu machen, wo wir dann gezielter bestimmte Themen behandeln können. Was hätte dich und die anderen denn insbesondere noch stärker interessiert, also welche Themen waren interessant, welche eher nicht so?

Das mit den Antworten Nachreichen ist ne gute Idee, falls dann unsere Gäste genug Zeit und Elan haben das zu tun :)

Also nochmals vorneweg bevor da nen Spruch kommt "Machs besser" oder sowas ^^
Es ist keine Kritik an dem Podcast von wegen er ist wer weiß wie schlecht oder sowas! Es soll nur konstruktive Kritik darstellen um für (hoffentlich) alle ein noch besseres und Interessanteres Produkt abliefern zu können ^^
(Ich hätte es wahrscheinlich zu keinem Zeitpunkt besser machen können weils mir auch erst jetzt beim hören bewusst geworden ist! ^^)

Ja.. er hat ne sehr freundliche Art an sich... ich würd mich an eurer Stelle öfters mal an ihn wenden ;) (So von wegen Kontakt pflegen... der "Deutschen" RTS Community die ja hier aufgebaut werden könnte (Also nicht nur die mit C&C HIntergrund :p) als Lockmittel hinstellen :D)
N bisl Werbung für sein neues Projekt würde ihn später sicher freuen wenns Öffentlich ist... :D

Ansonsten -> Nicht tief ist noch "geschönt" ;) Ihr seid halt nach jeder Antwort von ihm eigentlich relativ direkt zur nächsten Frage hin.. auch wenn man halt noch hätte Fragen können wie z.B. nach seiner Supcom2 erklärung das mans im ersten Anlauf versaut hatte und mit F2P wohl noch ne Chance bekommen hätte... wieso denkt er sowas? Müsste es nicht auch im Sinne der Spieler sein sich das Spiel später nochma anzuschauen? Schließlich ham sie ja gezahlt... usw...

An der Stelle vielleicht mal nen Verweis auf <- (2 Nerds (Einer davon auch als Fefe als Verschwörungstheorieposter :D bekannt... oder auch bekannt vom Fnord Jahresrückblick des CCCs... das sind auch die 2) mit einem Besucher der zu dem jeweiligem Thema was sagen kann) Einfach mal gucken obs da nen Thema gibt das einen Interessiert... ich find halt den Stil dort "gelungener", man hat nen Themenbereich mit dem man Anfängt (Hier bei dem Podcast wäre es halt "Chris Taylor" gewesen... ) und wo man mit ner Einleitungsfrage reingeht und dann drauf aufbaut.. wie ja auch hier geschehen -> Wie kam er in die Branche, was machte er als Kid usw. Super Geschichte von ihm auch super erzählt :)
Aber da hätte man schon mehr rauskitzeln können *grübel* Halt indem man auch einfach zu Interessanten Anekdoten die er da raus gelassen hatte (z.B. sein Verweis auf "Technik ist nicht alles" .. das hat er 3? mal gebracht... hat die Automaten + PC Quali verglichen und erklärt das der PC mit der schlechten Ausstattung keine Chance hatte gegen die Automaten was die Quali anging und trotzdem wars einfach geil - sein Shopping Mall Game als Textgame erklärt und auf die Low Tech verwiesen hat - Auf TA imho auch noch das dort die Tech bzw Grafik nicht so unglaublich war dafür aber das Grundgerüst und zum Schluß nochmal das er bei der Sandbox Welt gar keine Unendlichen Ressourcen bräuchte was Grafik usw anging sondern nur Kreativität... er hat da eigentlich drum geschrieen das man ihn in die Richtung n bisl anstubbst.. ^^ - Merkt euch das fürs nächste Podcast mit ihm wenn er sein neues Projekt vorgestellt hat und fragt nach ob er das Gefühl hat das er genug Kreativität einbringen konnte ;)

Davon gabs halt mehrere "Kleinigkeiten".

Wie gesagt:
Es ist keine Kritik an dem Podcast von wegen er ist wer weiß wie schlecht oder sowas! Es soll nur konstruktive Kritik darstellen um für (hoffentlich) alle ein noch besseres und Interessanteres Produkt abliefern zu können ^^
(Ich hätte es wahrscheinlich zu keinem Zeitpunkt besser machen können weils mir auch erst jetzt beim hören bewusst geworden ist! ^^)


Ansonsten : Reicht halt die "nicht beantworteten" Fragen mit ein... so nach dem Motto "Wenn du da ne Frage zu nem Thema findest bei dem du das Gefühl hast "Hey... da hätte ich 1-2-3-100 Sätze zu die ich gern los werden würde.... wir würden uns Freuen sie zu veröffentlichen und damit eine Diskussion zu starten" ^^
Muss ja nicht bedeuten das sie 39583240958304985 Fragen sofort beantworten sondern halt binnen 1? 2? Wochen soviele sie wollen/können.

So.... genug nu :D


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